Artsvivants.ca – La vie secrète des costumes
image:La Collection de costumes du CNA par Gerry Grace, archiviste du CNA

La Collection de costumes du CNA
par Gerry Grace, archiviste du CNA


Développement de la Collection de costumes

photo: Inventaire de costumes au CNA
Inventaire de costumes
© Centre national des Arts

En 1992, fort de notre liste ainsi que des conseils et de l’aide inestimables de Jan Cogley et de Normand Thériault, chefs costumiers du CNA, je me suis rendu en compagnie de l’assistante costumière Patt Hunter à l’entrepôt du CNA afin d’amorcer notre recherche parmi les milliers de costumes confectionnés, pour la plupart, dans l’Atelier des costumes du CNA pour nos propres productions de théâtre et d’opéra. Quelle expérience incroyable! Tant de concepteurs, de spectacles, de rôles et d’acteurs inoubliables! À la fin, tout près de deux cents costumes tirés des productions théâtrales et lyriques du CNA. Nous les avons emballés avec soin dans du papier non acide et les avons rangés dans de grands cartons, également exempts d’acide.

La collection reflète l’historique des productions théâtrales du CNA. Malheureusement, certains costumes des premiers jours ne sont pas parvenus jusqu’à nous. La production maison de costumes au CNA a culminé à la fin des années 1970 et au début des années 1980, avec la mise sur pied de compagnies résidentes et de tournée très actives tant pour le Théâtre anglais que pour le Théâtre français. La collection rend bien compte de ce surcroît d’activité. À la même époque, le CNA a aussi continué de produire des opéras. La production maison d’opéras au CNA s’est déroulée essentiellement de 1971 à 1983, avant de reprendre brièvement de 1988 à 1990. Il n’était pas rare, toutefois, que les décors et les costumes des productions lyriques soient entièrement loués à d’autres compagnies d’opéra, ce qui a réduit d’autant nos choix à des fins de conservation. Tel est souvent le sort des costumes de scène.

La collection ne comporte aucun costume de danse. Bien que le département de la Danse au CNA joue un rôle très actif dans le champ de la création, commandant et coproduisant de nouvelles pièces en collaboration avec des compagnies de danse canadiennes et étrangères, il est extrêmement rare que les costumes et décors pour la danse soient conçus et fabriqués dans les ateliers du CNA.

Nous n’avons pu retrouver que quelques-uns des costumes qui figuraient sur notre liste, mais nous en avons découvert d’autres qui, sans notre intervention, risquaient d’être perdus à jamais. Des costumes signés par des concepteurs canadiens aussi renommés que Michael Eagan, Susan Benson, François Barbeau, Robert Prévost et John Pennoyer; des costumes portés par les célèbres acteurs canadiens Jean Gascon, Monique Mercure, Yvette Brind’amour et Kate Reid; des costumes créés pour quelques-uns des grands opéras de Mozart; des costumes tirés de productions de Richard III de Shakespeare, d’Amphitryon de Molière et The Wood Demon de Tchekhov. Tous ces costumes et bien d'autres se retrouvent dans la collection.