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La Época de Mozart

El tardío siglo XVIII, período en que vivió Mozart, fue relativamente apacible. No hubo guerras mayores en Europa, aunque al otro lado del océano tuvo lugar, entre 1775 y 1783, la Guerra de Independencia de Estados Unidos. Sin embargo, había mucho descontento en Europa. La gente estaba harta de las sociedades con estructuras de clases en las que un diminuto grupo de ricos estaba en el poder y dominaba a un gran número de pobres en la escala social inferior, que apenas tenían derechos ni podían salir de su pobreza.

Pero el poder estaba cambiando de manos lentamente, de la aristocracia a la creciente clase media. Esta clase media fue fruto en parte de la Revolución Industrial, que provocó un repentino y masivo aumento del número de trabajos disponibles en minas, fábricas y ferrocarriles. Fue la era de los inventos: desde la máquina a vapor de Watt (1775) hasta los globos aerostáticos (1783) ¡y los refrescos gaseosos (1785)!

Se instauró un movimiento filosófico conocido como la Ilustración o Siglo de las Luces. La gente empezó a creer en el poder de la razón para resolver los problemas sociales, corregir las injusticias y mejorar la vida. Los derechos del individuo, la libertad de pensamiento, la disminución de la censura y la gradual abolición del trabajo infantil fueron sólo algunos de los cambios fruto de la Ilustración.

Los contemporáneos de Mozart

El único otro compositor de la época que pudo acaso igualar el genio de Mozart fue Franz Joseph Haydn (1732-1809). Ambos se hicieron amigos, aprendieron mucho uno del otro y crearon juntos los modelos utilizados por futuros compositores para escribir sinfonías y cuartetos de cuerdas. Además estaba Antonio Salieri, un italiano que pasó gran parte de su carrera en la corte de Viena; Johann Christian Bach, uno de los compositores principales en Londres; y Christoph Willibald Gluck, destacado por sus reformas operísticas.

En otros campos encontramos a filósofos y escritores como Voltaire y Jean-Jacques Rousseau en Francia, Friedrich von Schiller y E. T. A. Hoffmann en Alemania, Robert Burns y Sir Walter Scott en Escocia, y Jane Austen en Inglaterra. Antonio Canaletto y su sobrino Bernardo fueron famosos pintores italianos de paisajes, mientras que Jean Honoré Fragonard y Thomas Gainsborough fueron sus contemporáneos en Francia e Inglaterra; al otro lado del océano, John Singleton Copley pintaba retratos de personajes famosos de la América colonial.